L’origine dell’uomo moderno

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La storia dell’Africa, secondo il modello paleoantropologico dominante, inizia con la Storia dell’umanità stessa: è infatti in questo continente che avviene la comparsa dell’Homo sapiens. Dall’Africa si sono altresì originate e da lì sono poi migrate, in epoche preistoriche e protostoriche, le prime culture umane, come la cultura litica olduvaiana, aree di pertinenza di paleontologia e archeologia. La storiografia basata sui ritrovamenti archeologici con documentazione scritta di varie culture, ci è nota a partire dalla nascita e lo sviluppo della civiltà egizia, del regno nubiano, di altri regni e società e della loro interazione. Dal VII secolo d.C., l’Africa ha ricevuto una forte influenza islamica, sia sulle coste orientali, sia in Egitto, nelle regioni del Maghreb e del Sahel. La tratta degli schiavi, avviata dagli Arabi sin dal X secolo e proseguita con maggiore intensità verso la tratta atlantica gestita dagli Europei dal XVI secolo in poi, ha interessato tutto il continente fino al XIX secolo e preceduto il colonialismo. L’origine africana dell’Homo sapiens è il modello paleoantropologico dominante tra le teorie che tendono a descrivere l’origine e le prime migrazioni umane dell’anatomicamente moderno. L’origine africana dell’uomo moderno è determinata fondamentalmente sulla base di dati genetici e sui ritrovamenti archeologici. Tali dati convergono verso un’unica data e un’unica localizzazione, cioè l’Africa subsahariana 200.000 anni fa. Secondo la paleoantropologia, si ritiene che l’Homo sapiens più antico è l’Uomo di Kibish (o resti Omo I), che si sono stati trovati a Kibish in Africa orientale (fiume Omo, Etiopia), con circa 195 000 anni fa. La distribuzione dei siti di ominidi nel vecchio continente e gli studi di antropologia fisica forniscono anche indizi geografici per l’origine africana dell’uomo moderno. È noto che in Europa il comportamento umano moderno corrisponde al Paleolitico superiore 30.000 anni fa; ma molto prima in Africa, esiste la prova materiale della presenza di esseri umani moderni.

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